Dramat sądowy „All Rise” był czymś rzadkim dla CBS, kiedy zadebiutował we wrześniu: był to dramat w czasie największej oglądalności, w którym główną bohaterką była czarna kobieta. Po przyciągnięciu średnio ponad pięciu milionów widzów na odcinek, w maju wznowiono go na drugi sezon.

Ale prawie od początku produkcji zeszłego lata wielu scenarzystów starało się z biegaczem serialu Gregiem Spottiswoodem o to, jak program radził sobie z rasą i płcią.

Teraz, gdy trwają prace nad drugim sezonem „All Rise”, w którym Simone Missick jest idealistyczną sędzią z Los Angeles, pięciu pisarzy z pierwotnego zespołu siedmiu już nie ma. Wśród tych, którzy zrezygnowali, było trzech najwyżej ocenianych autorów kolorowych programu.

Wyprodukowany przez Warner Bros. Television, oddział WarnerMedia AT&T, „All Rise” jest luźno oparty na książce non-fiction z 2005 roku „Courtroom 302” o białym sędziu płci męskiej z hrabstwa Cook w stanie Illinois. W chwili, pan Spottiswood, biały scenarzysta-producent, zmienił główną bohaterkę na Czarną kobietę. W przypadku CBS była to sieć krytykowany dla skład w prime time tego brakowało różnorodność„All Rise” był kluczowym elementem nowej fali programów, które miały lepiej odzwierciedlać stan populacji amerykańskiej.

Shernold Edwards, czarna kobieta, która była scenarzystką i producentem w serialu Foxa „Sleepy Hollow” i innych programach, powiedziała, że ​​opuściła „All Rise” w listopadzie po nieporozumieniach z panem Spottiswoodem. „Musieliśmy zrobić tak wiele za kulisami, aby te scenariusze nie były rasistowskie i obraźliwe” – powiedziała w wywiadzie.

Sunil Nayar, indyjsko-amerykański scenarzysta telewizyjny, który pracował przy „Revenge” stacji ABC i „CSI: Miami” stacji CBS, również powiedział, że odszedł po sporach z panem Spottiswoodem. Niektóre z nich miały związek z jego próbami, aby „All Rise” dokładnie odzwierciedlało doświadczenia Czarnych i innych kolorowych, powiedział; innym punktem spornym było to, że jego zdaniem pan Spottiswood wydawał się bardziej zainteresowany występowaniem go na imprezach publicznych niż powierzaniem mu obowiązków odpowiadających jego stanowisku producenta wykonawczego.

„Kiedy opuściłem program, stało się dla mnie jasne, że jestem tam tylko dlatego, że jestem tym brązowym facetem” – powiedział w wywiadzie pan Nayar. – Greg zatrudnił mnie, żebym był jego brązowym facetem.

Warner Bros. oświadczył w oświadczeniu, że pan Spottiswood od samego początku „nalegał na posiadanie partnera do wspólnego pokazu, który byłby zaufanym i cenionym partnerem do promowania różnorodnych opowieści w ramach serii”. Dodał: „Prawda jest taka, że ​​zamierzone partnerstwo, na które wszyscy liczyliśmy, nie zostało zrealizowane”.

Dział zasobów ludzkich Warner Bros. dokonał przeglądu miejsca pracy w okresie od sierpnia do listopada po skargach pracowników na przywództwo pana Spottiswooda, potwierdziło studio. Po dochodzeniach Warner Bros. utrzymywał go na miejscu i zapewnił mu doradcę z korporacji, czarną kobietę.

Pan Spottiswood, który rozpoczął karierę w kanadyjskiej telewizji po dorastaniu w Ontario, powiedział, że zdaje sobie sprawę z problemów związanych ze swoim przywództwem i zobowiązał się do poprawy.

„Kiedy okazało się, że pokój scenarzystów stara się funkcjonować tak efektywnie, jak powinien, zdałem sobie sprawę, że muszę zmienić sposób pracy” – powiedział w oświadczeniu. „Dobrowolnie szukałem szkolenia w zakresie zarządzania i coachingu przywództwa”.

CBS nie miało komentarza. Rzecznik sieci skierował prośby o wywiady do Warner Bros.

„Gdy tylko dowiedzieliśmy się o problemach w pokoju scenarzystów„ All Rise ”, podjęliśmy kroki w celu przeprowadzenia przeglądu środowiska pracy” – powiedział Warner Bros. w oświadczeniu. „Chociaż studio zidentyfikowało obszary wymagające poprawy, wyniki nie ujawniły postępowania, które uzasadniałoby usunięcie twórcy serialu, Grega Spottiswooda, z roli producenta wykonawczego”.

Problemy za kulisami „All Rise” wyszły na jaw podczas szeroko zakrojonych protestów wywołanych zabójstwem George’a Floyda przez policję, ruchu, który skłonił niektóre firmy rozrywkowe do zakwestionowania wieloletnich praktyk branżowych.

W zeszłym miesiącu CBS Television Studios i National Association for the Advancement of Coloured People ogłosiły umowę na produkcję treści wyprodukowanych przez NAACP. Sieć ogłosiła, że ​​25 procent jej programów będzie pochodzić od twórców, którzy są osobami kolorowymi, i obiecała, że ​​do sezonu 2022-23 50 procent scenarzystów jej programów będzie ludźmi kolorowymi.

CBS Television Studios również podjęło w zeszłym miesiącu kroki w celu oczyszczenia części składów CBS w prime time, kiedy zwolniło płodnego producenta Petera Lenkowa, lidera serialu „Magnum PI”, „MacGyver” i „Hawaii 5-0”. Dochodzenie przeprowadzone przez CBS wykazało, że faworyzował pracowników płci męskiej i niewłaściwie przemawiał do kobiet i osób kolorowych.

Pan Spottiswood zatrudnił zróżnicowaną ekipę do napisania „All Rise”. Spośród siedmiu oryginalnych pisarzy dwóch było białych. Ci, którzy opuścili serial, powiedzieli, że pan Spottiswood czasami ignorował, odrzucał lub opierał się ich próbom, aby postacie i wątki fabularne dokładnie odzwierciedlały doświadczenia Czarnych i innych osób kolorowych.

Główny bohater czasami dostawał dialogi lub wątki fabularne, które wydawały się fałszywe lub obraźliwie stereotypowe, powiedział jeden z pisarzy, pani Edwards. Kiedy powiedziała kolegom, że niektóre sceny niedokładnie przedstawiają, jak czarna kobieta będzie mówić lub zachowywać się, zapytano ją, dlaczego rasa bohatera ma znaczenie, dodała.

„Fakt, że wciąż zadawano mi to pytanie, mówi mi, że w programie są ludzie, którzy nie są w stanie pisać dla osób kolorowych i nie powinni pisać dla osób kolorowych” – napisała pani Edwards w e-mailu do najlepszych producentów programu na krótko przed jej wyjazdem. Podzieliła się e-mailem z The New York Times.

Pani Edwards i pan Nayar powiedzieli, że problemy były widoczne już w drugim odcinku, który zawierał fabułę skoncentrowaną na postaci Emily Lopez, obrońcy z urzędu, która niedawno opuściła fizycznie znęcającego się męża.

Gdy postać grana przez aktorkę Jessicę Camacho wchodzi do sądu, rozmawia z Sarą Castillo, reporterką sądową graną przez Lindsay Mendez, o tym, jak trudno jest żyć samotnie. W oryginalnym scenariuszu postać pani Mendez mówi bohaterce pani Camacho, że „przygoda na jedną noc” rozwiąże jej problem. Niektórzy pisarze powiedzieli, że dialog, choć miał być zabawny, był niewrażliwą odpowiedzią na postać borykającą się z konsekwencjami przemocy domowej.

W miarę postępu sekwencji obie kobiety wsiadają do windy. Dołączy do nich nagi biały mężczyzna i kontynuują rozmowę, jakby nic dziwnego się nie działo. Pan Nayar i pani Edwards powiedzieli, że wysłali e-maile do pana Spottiswooda, sprzeciwiając się tej scenie po tym, jak większość scenarzystów serialu uznała to za niewłaściwe.

„Dwie kobiety nie kontynuowałyby spokojnie rozmowy z nagim białym facetem wbiegającym do windy” – powiedziała pani Edwards. „To jest przemoc. To niebezpieczna sytuacja, na którą musieliby zareagować ”.

Pan Spottiswood wezwał na spotkanie pana Nayara i panią Edwards, powiedzieli dwaj scenarzyści i upomniał ich za narzekanie na tę scenę tak późno w procesie produkcji. Ostatecznie przeciął nagiego mężczyznę i zmienił dialog.

Pisarze kwestionowali również podejście do delikatnej kwestii w trzecim odcinku, skupiającym się na postaci Czarnego, komornika, który zostaje zatrzymany przez policję podczas biegania.

Pan Nayar napisał scenę, w której komornik grany przez J. Alexa Brinsona i główna bohaterka grana przez panią Missick omawiają rasistowskie działania policji. Pan Spottiswood zabił miejsce zdarzenia, argumentując, że takie nękanie było tak powszechne, że nie zasługiwałoby na dyskusję między dwoma czarnymi współpracownikami, powiedział pan Nayar. Po tym, jak pani Missick skarżyła się na to pominięcie, mówiąc, że jej postać wyglądałaby bezdusznie, gdyby nie uznała tego, co stało się z jej kolegą, pan Nayar przepisał scenę, powiedział. (Pani Missick odmówiła komentarza).

Późniejszy odcinek, ze scenariuszem przypisanym Gregowi Nelsonowi, białemu koledze pana Spottiswooda z jego dni w kanadyjskiej telewizji, zawierał wątek o gangu latynoamerykańskich nastolatków, którzy terroryzują obywateli maczetami na wzgórzach Los Angeles. Ta historia wydawała się fałszywa i obraźliwa dla latynoamerykańskiego pisarza z zespołu, a także dla członka obsady, pani Mendez, powiedziała pani Edwards.

„Czuła, że ​​nie może z czystym sumieniem pojawić się w odcinku, tak jak napisano” – napisała pani Edwards w e-mailu do producentów. (Pani Mendez nie odpowiedziała na prośby o komentarz). Pan Spottiswood zgodził się na odcięcie wątku maczety po tym, jak dowiedział się o skargach pani Mendez.

Po tym, jak pan Nayar i pani Edwards opuścili „All Rise” w zeszłym roku, pan Spottiswood zorganizował spotkanie w celu omówienia napięć w pokoju scenarzystów, powiedział dwie osoby znające spotkanie, które wypowiadały się pod warunkiem zachowania anonimowości. Obecni byli dwaj przedstawiciele działu personalnego Warner Bros., a także Maria Rodriguez, prawnik pracowniczy zatrudniony przez studio. Pan Spottiswood wzruszył się, gdy powiedział personelowi, że ich zawiódł, powiedzieli dwaj ludzie.

„Przyznaję, że mogę mieć na sali retoryczny, profesorski ton, który może być postrzegany przez niektórych jako protekcjonalny i że potrafię być defensywny w twórczych rozmowach i debatach” – powiedział pan Spottiswood w swoim oświadczeniu. „Pozostaję mocno zaangażowany w doskonalenie mojego stylu i umiejętności komunikowania się oraz bycia bardziej włączającym liderem – zapewniając, że pisarze i artyści są nie tylko słyszani, ale także czują się słuchani, szanowani, bezpieczni i cenieni”.

Dee Harris-Lawrence, czarna kobieta, która była biegaczką serialu w dramacie OWN „David Makes Man”, została zatrudniona jako współ-biegaczka w grudniu, przejmując rolę pana Nayara w „All Rise”.

Pani Edwards powiedziała, że ​​jej zdaniem pan Spottiswood mógł pozostać u władzy, ponieważ jego podejście do wyścigu pasowało do CBS.

„Sprawia, że ​​wyścig jest przyjemny dla publiczności CBS i daszki CBS, ponieważ nic o nim nie wie” – powiedziała. „Jest więc ten dziwny ton, w którym nic się nie mówi, ale jest tam wizualna reprezentacja. Jest bezpieczny i pusty. Cała rzeczywistość jest nieobecna ”.