„To tak, jakby przez lupę widać różnicę w sposobie, w jaki jesteśmy traktowani ze względu na płeć, i myślę, że z tego powodu zawodniczki rozglądają się wokół i myślą: ‘Dlaczego powinnam być traktowana gorzej? Dlaczego miałbym być traktowany inaczej?” powiedziała pani Kain. „To sprawia, że ​​chcemy mówić o wiele więcej, ponieważ nie jest to subtelne, jakbyśmy byli w różnych pozycjach lub coś, co mogłoby wyjaśnić tę różnicę. Zdajesz sobie sprawę, „OK, to jest wyraźne”.

I to jest irytujące. Pani Osaka, pani Biles, pani Cain i inni są oklaskiwani w mediach społecznościowych, zwłaszcza przez inne kobiety zainspirowane chęcią postawienia na pierwszym miejscu własnego dobrego samopoczucia i zdrowia psychicznego, ale także spotykają się z reakcją i sceptycyzmem – i ryzykują znaczne strata dochodów.

Podobnie jak wielu odnoszących sukcesy sportowców, Pani Osaka większość swoich zarobków uzyskuje z rekomendacji, a nie z nagród lub pensji. Jej wysoki profil zaczął się od osiągnięć na korcie tenisowym, a jej talent podtrzymuje ten profil, ale sama wyrosła na szanowaną i wpływową markę. Często podejmowała ryzyko z takim wpływem, niezależnie od tego, czy nosi maski na poparcie Black Lives Matter na US Open w zeszłym roku, czy odpieranie krytyków w mediach społecznościowych który skrytykował ją za zrujnowanie jej „niewinnego” wizerunku, zamieszczając zdjęcia siebie w kostiumie kąpielowym.

W tym przypadku pani Osaka była gotowa zapłacić za swoją decyzję o pominięciu wywiadów w mediach i zaakceptować wszelkie grzywny nałożone przez urzędników French Open. Po prostu nie chciała rozmawiać, które odciągałoby uwagę od gry.

Każdy, kto jest skłonny do cynizmu, jeśli chodzi o troskę pani Osaki o media, wystarczy obejrzeć pytanie zadane na niedawnej konferencji prasowej na French Open 17-letniej sensacji tenisowej Coco Gauff: „Często jesteś porównywana do sióstr Williams. Może to dlatego, że jesteś Czarny. Ale wydaje mi się, że to dlatego, że jesteś utalentowana, a może też Amerykanka” – dziwnie oświadczył dziennikarz, zanim zapytał: „Możemy mieć finał między tobą a Sereną. Czy jest to coś, na co liczysz? 22 lata dzielą was dziewczyny.

Ten ostatni odcinek jest dowodem na to, że kiedy sportowcom, takim jak pani Osaka i LeBron James, mówi się, aby powstrzymali się od komentowania rasizmu lub polityki, a zamiast tego zamknęli się i grali, zawsze zawierało to niewypowiedziane zastrzeżenie: „chyba że będziemy czerpać zyski z twoich głos.”

Są sposoby na poprawę. Ponieważ najlepsi sportowcy zróżnicują się pod względem płci i pochodzenia etnicznego, reporterzy sportowi mogą zrobić więcej tego samego. W każdym razie obie strony powinny traktować okazje, kiedy spotykają się, aby promować swój sport, jako okazję, a nie uprawnienie – i jak najlepiej je wykorzystać.