18 sierpnia 1920 r. Ratyfikowano dziewiętnastą poprawkę, która była kluczowym momentem w walce o prawa kobiet. To stulecie dostarczyło niezliczonych okazji do refleksji na temat spuścizny poprawki – od nowo odkrytego parytetu, który reprezentował głosowanie, po ograniczanie i trwałe pozbawianie praw wyborczych kobiet kolorowych. Jeszcze przed przejściem do nowelizacji na łamach „Przeglądu książek” toczyły się debaty o ruchu kobiecym. Historia kobiet i wczesna myśl feministyczna stały się niedawno dostępne dla czytelników, gdy pisarki próbowały zrozumieć „nową kobietę” i jej cele. W tych archiwalnych artykułach recenzenci rozważają zalety literatury dotyczącej praw wyborczych – a czasami także samych praw wyborczych.

Dziś Elizabeth Cady Stanton jest uważana zarówno za pionierkę amerykańskiego ruchu wyborczego, jak i za rasistkę, która utrudniała międzyrasową solidarność w tym ruchu. Ale nasz przegląd jej wspomnień z 1898 r., Które są kroniką jej życia i pracy nad obaleniem praw podporządkowanych kobietom, a ostatecznie wychwalają jej umiejętności prowadzenia domu: „Była gorliwą reformatorką, ale tom ukazuje radość, jaką odczuwała będąc świetną gospodynią i jak jako matka wielodzietnej rodziny opiekowała się swoimi dziećmi. Pani Stanton pokazała, że ​​niektóre kobiety potrafią polepszyć warunki społeczne własnej płci, a jednocześnie być dobrymi żonami i matkami ”.

Według naszego recenzenta z 1903 roku, ta wielotomowa historia ruchu – stworzona przez Susan B. Anthony, Matildę Joslyn Gage, Elizabeth Cady Stanton i Idę Husted Harper – próbowała odpowiedzieć na jedno kluczowe pytanie: „Dlaczego odmawia się kobietom praw politycznych? ? ” Odpowiedź jest tak złożona, jak można by się spodziewać, ponieważ słynni redaktorzy książek rysowali na „pniach pełnych” materiałów ruchowych.

W 1909 roku HG Wells, brytyjski autor „Wojny światów”, zwrócił się ku równie nadprzyrodzonemu terytorium – terytorium wyzwolonej kobiety. „Ann Veronica”Śledzi wyczyny jej tytułowej sufrażystki,„ młodej osoby ”, napisał nasz recenzent,„ której szczerość sprawia, że ​​siadasz i sapiesz ”. Ann Veronica, „nowa kobieta” o „dość nudnym pochodzeniu”, stara się odrzucić wiktoriańską wrażliwość i ogarnąć cały bałagan życia. To samo można powiedzieć o jej historii, którą nasz recenzent opisał jako „zaskakująco sprytną”, „niesamowicie odważną” i „lekkomyślnie wierną życiu”.

Mary Johnston była sufrażystką i jedną z najpopularniejszych pisarek w Ameryce na początku XX wieku. Jej powieść „Hagar” z 1913 r. Była „argumentem”, jak napisał nasz recenzent, „za emancypacją kobiet”. Jako młoda dziewczyna Hagar jest wychowywana w posiadłości w Wirginii przez rodzinę, która karci ją za buntowniczy akt czytania Darwina. Dorasta, odnosi sukcesy literackie i dołącza do kręgu nowojorskich kobiet pracujących nad głosowaniem. Nasz recenzent pomyślał, że podróż Hagar i jej rówieśników-sufrażystek była ostatecznie niezadowalająca. „Ich sukces jest tak przesądzony”, pisał, „że„ końcowe brawa ”, które następują niezmiennie, dają nam tyle samo emocji, co triumfalne zakończenie porannego ataku tych samych kobiet na ich ćwiczącego Whiteleya. ”

Ta powieść autorstwa Margaret Deland śledzi życie Frederiki Payton, młodej kobiety z Ohio Valley, która pragnie niezależnego życia. Otwiera biuro nieruchomości, szokując swoich przyjaciół i rodzinę, i angażuje się, jak pisał nasz recenzent w 1916 roku, w różnego rodzaju skandaliczne zachowania: „Pali papierosy, siada na stołach i biurkach, używa dużo slangu i otwarcie rozmawia z mężczyznami i do kobiet ”. Ale największe przestępstwo powieści? “Pani. Deland – napisał nasz recenzent – zrywa gwałtownie z jedną z uświęconych tradycją fikcji i podkreśla swoją bohaterkę.

Trzy lata po uzyskaniu prawa wyborczego przywódcy praw wyborczych Carrie Chapman Catt i Nettie Rogers Shuler opublikowali swoje historia ruchu, badając, dlaczego zmiany w Stanach Zjednoczonych zajęły tak dużo czasu. Dowodzili, że lobby alkoholowe odegrało kluczową rolę w opóźnieniu sprawy. Nasz recenzent wątpił w to oskarżenie i wyraził niedowierzanie w związku z istotnymi przeszkodami, z jakimi boryka się ruch praw wyborczych, argumentując, że powinni pozwolić, aby przeszłość minęła. „Jeśli sufrażystki nie mogą odnieść zwycięstw jak damy”, napisał, „mogą przynajmniej moderować swój język w stronę tych, którzy dawno zapomnieli o bitwie i wybaczyli ją i zwrócili się, jak to jest w zwyczaju Amerykanów, do problemów dnia dzisiejszego. ”

W 1933 r. Sinclair Lewis, pierwszy Amerykanin uhonorowany literacką nagrodą Nobla, opublikował „Ann Vickers”, swój „Najlepszy portret kobiety”. Powieść podąża za sufrażystką i reformatorką Ann Vickers, która, jak napisała nasz recenzent, „podobnie jak wiele innych młodych kobiet” uważa, że ​​„trudno jest dostosować jej pragnienie do bycia osobą indywidualną, a uporczywe wymagania jej potrzeb emocjonalnych jako kobieta.” Robi postępową karierę, ale jej szczęście utrudniają romantyczne rozczarowania. Nasz recenzent pisał, że ostateczne pragnienie kobiety, by mieć mężczyznę, to „droga, z której nie ma odwrotu”.