Zgodnie z klasycznymi koncepcjami monopolu ekonomiści i prawnicy często interpretowali związki zawodowe jako niesprawiedliwe bariery konkurencji. Zamiast pozwolić pracodawcom na swobodne konkurowanie o indywidualnych pracowników, ich rozumowanie poszło, związki zmusiły ich do negocjacji z kartelem. W latach dwudziestych wpływowy austriacki ekonomista Ludwig von Mises oświadczył, że całą funkcją związków zawodowych jest zapobieganie uczciwej konkurencji płacowej poprzez groźbę „prymitywnej przemocy” wobec strajkujących.

Ale w ramach Robinsona to nie związki spowodowały problemy związane z konkurencją na rynku pracy; zamiast tego rynki pracy były ze swej natury antykonkurencyjne, z wyjątkiem rzadkich, szczególnych przypadków. W efekcie zmieniła politykę konkurencji jako kwestię praw pracowniczych. Problemy, które ujawniła, nie były ekscesami kilku przesadzonych korporacyjnych gigantów, rozwiązanych po kilku zerwaniach i spin-offach. Monopsony, argumentował Robinson’s, są typowe dla rynku pracy i wymagają ciągłej reakcji regulacyjnej w całej gospodarce.

Zanim Robinson opublikowała swoją przełomową książkę, współpracowała już z innym geniuszem z Cambridge, Johnem Maynardem Keynesem, nad tym, co stanie się „Ogólną teorią zatrudnienia, odsetek i pieniędzy” opublikowaną w 1936 roku. książka była owocem współpracy między nim, jego najbliższym pomocnikiem, Richardem Kahnem i Robinsonem. Zrewolucjonizowałoby ekonomię, dostarczając nowego intelektualnego uzasadnienia dla rządowych deficytów budżetowych, pomocy humanitarnej i wydatków na miejsca pracy. Podobnie jak praca Robinsona nad konkurencją, podkreślał, że pełne zatrudnienie, kolejny ideał klasycznej ekonomii, nie jest normalnym produktem rynku, ale raczej rzadkim, szczególnym przypadkiem. Keynes i Robinson argumentowali, że przez większość czasu rządy będą musiały wydawać pieniądze i utrzymywać deficyty, aby zapewnić, że każdy, kto chce mieć pracę, będzie mógł ją mieć.

Ponieważ „Ogólna teoria” prowadziła decydentów przez XX wiek, praca Robinsona nad konkurencją dotarła do szerokiego grona odbiorców, ale głównie dzięki wpływowi na Johna Kennetha Galbraitha, który włączył jej pomysły do ​​swoich bestsellerowych książek. Ale wraz z powstaniem Miltona Friedmana w latach 70. profesja ekonomii ponownie zaczęła przywoływać naturalną harmonię wolnego rynku jako lekarstwa na zło społeczne. Robinson zmarła w 1983 roku, nigdy nie ciesząc się publicznym uznaniem, jakie otrzymali jej przyjaciele.

Dziś jednak jej pomysły przeżywają niezwykły renesans. Odnowiony wpływ „Ogólnej teorii” był ewidentny w serii wielu bilionowych dolarów stymulacyjnych, które zostały podpisane w ciągu ostatniego roku. Ciągłe odradzanie się zainteresowania monopsonią może okazać się równie silne. Coraz więcej literatury empirycznej wskazuje, że konceptualne spostrzeżenia Robinsona były słuszne: intensyfikacja koncentracji korporacji tłumiła płace pracowników w ciągu ostatniego ćwierćwiecza. Niedoskonała konkurencja jest nie tylko rzeczywista, ale także wydaje się nasilać. Ekonomista Simcha Barkai ocenia tę kwotę na około 14 000 dolarów rocznie w postaci utraconych zarobków typowego pracownika.

Konserwatywny sędzia Sądu Najwyższego Brett Kavanaugh powołał się na „monopson” w orzeczeniu przeciwko Apple z 2019 r .; Niedawne dochodzenie przeprowadzone przez Izbę Demokratów wykazało, że Amazon wykorzystuje moc monopsonu i że jego magazyny mają tendencję do „obniżania wynagrodzeń” pracowników magazynów i logistyki, kiedy wchodzą na lokalny rynek. W erze historycznie słabej zorganizowanej siły roboczej i rosnącej koncentracji możliwości zatrudnienia w kilku dużych miastach, znaczna część kraju boryka się ze spadkiem liczby potencjalnych nabywców siły roboczej i ograniczonymi możliwościami dochodzenia roszczeń w drodze rokowań zbiorowych.

Ekonomiści są coraz bardziej zadowoleni z pomysłu, że duże deficyty budżetowe są nie tylko środkiem nadzwyczajnym, ale normalną częścią dobrze funkcjonującej gospodarki. To samo należy rozumieć w przypadku przepisów zapewniających pracownikom pełne wynagrodzenie, na jakie zasługują.

Joan Robinson wreszcie dostała należność.