Do ludzkich samic dołącza tylko garstka innych zwierząt, w tym kilka długowiecznych gatunków wielorybów, które mają długą fazę życia, gdy kończy się rozmnażanie i nadchodzi czas, by zadomowić się z wnukami. To podejście obejmujące wszystkie ręce (lub wszystkie płetwy), aby zapewnić swoje dziedzictwo genetyczne, najwyraźniej się opłaca. Analiza danych z okresu przedindustrialnego Finlandii z 2019 r. Sugeruje, że obecność babci ze strony matki w wieku od 50 do 75 lat sprawiła, że ​​dany wnuk przeżył wczesne dzieciństwo o 30 procent bardziej niż dziecko, którego babcia ze strony matki zmarła. Analiza 45 historycznych i współczesnych populacji wykazała, że ​​obecność babć ze strony matki może zwiększyć wskaźniki przeżycia dzieci nawet bardziej niż obecność biologicznych ojców. Babcie Orca są podobnie lęgami, donoszą naukowcy niedawno w Proceedings of the National Academy of Sciences, a kobiety po menopauzie znacznie zwiększają szanse na przeżycie ich wnuków.

Być może te wielkie, siwe dziewczęta są mądre w atakach żarłacza białego i innych trikach związanych z opieką nad dziećmi w głębinach morskich. W przypadku ludzi babcie najprawdopodobniej chronią również zdrowie fizyczne i psychiczne swoich córek, co z kolei może pomóc zwiększyć szanse przeżycia dziecka. (Z drugiej strony orki wydają się bardziej istotne dla swoich trzydziestokilkuletnich synów, jak donosi raport z 2012 roku w czasopiśmie Science).

Ludzkie zachowanie macierzyńskie jest nie tylko predestynowane genetycznie, ale także silnie reaguje na środowisko społeczne kobiety. I podczas gdy nowe ludzkie matki na całym świecie są znane z naszego zrywności i zdolności adaptacyjnych, babcie ze strony matki są rzadką globalną stałą w naszym życiu, dwaj antropolodzy, Brooke Scelza i Katie Hinde, argumentowały w fascynującym artykule z 2019 roku w czasopiśmie Human Nature.

Rzeczywiście, w Stanach Zjednoczonych, gdzie samotne matki prowadzą gospodarstwa domowe w rekordowych ilościach, babcia – lub Mamie, Yaya, Nanny, Me-maw lub Foxy – może być większym interesem niż kiedykolwiek. Ta niewinnie wyglądająca starsza pani, dr. Scelza i Hinde twierdzą, że jest tajną bronią nowej matki i często jej najważniejszym źródłem „wsparcia społecznego” – emocjonalnego bufora z fizjologicznym obciążeniem.

Niezależnie od ich pozycji społeczno-ekonomicznej kobiety, które czują się wspierane społecznie, są mniej zestresowane podczas ciąży, według niewielkiego, ale uderzającego badania przeprowadzonego w 2019 roku przez naukowców z Columbia University i New York-Presbyterian, a silny stres psychiczny jest powiązany z komplikacjami porodowymi. UCLA odkrył, że kobiety wspierane przez swoich krewnych mają niższe wskaźniki depresji poporodowej, prawdopodobnie pośredniczonej przez bardziej stopniowy wzrost stężenia substancji chemicznej zwanej łożyskowym hormonem uwalniającym kortykotropinę w późnym okresie ciąży.

Dziewczynki Mamas mogą również mieć łatwiejszy poród, mniej cesarskich cięć i bardziej wytrzymałe noworodki, które łatwiej dostosowują się do codziennych zajęć. Matki, które otrzymały wsparcie, zgłaszają również mniejsze zmęczenie po porodzie i lepsze wyniki karmienia piersią.

(Co nieco dziwne, matki wspierane emocjonalnie mogą również częściej rodzić wnuki: badanie Columbia-New York-Presbyterian sugeruje, że mniej zestresowane kobiety częściej rodzą chłopców, prawdopodobnie dlatego, że mężczyźni są notorycznie podatni na poronienia związane ze stresem.)