Naomi Levine, która jako dyrektor wykonawcza Amerykańskiego Kongresu Żydów w latach siedemdziesiątych XX wieku była pierwszą kobietą, która przewodziła dużej organizacji zajmującej się popieraniem Żydów, a później stała się instrumentalną siłą w przekształcającej ekspansji New York University w instytucję najwyższej klasy, zmarła 1 stycznia 14 w jej domu w West Palm Beach na Florydzie. Miała 97 lat.

Śmierć została potwierdzona przez jej córkę, Joan Kiddon.

Pani Levine, która dorastała w Bronksie w latach trzydziestych XX wieku, początkowo chciała zostać nauczycielką w szkole publicznej. Ale, jak powiedziała, została odrzucona po przystąpieniu do egzaminu ustnego, ponieważ miała seplenienie i zamiast tego zdecydowała się ścigać prawo. Uczęszczała do Columbia Law School, gdzie wśród innych studentów w latach czterdziestych były tak wybitne kobiety, jak pionierska feministka Bella Abzug, prawniczka pracy Judith Vladeck i sędzia federalny Constance Baker Motley.

W latach pięćdziesiątych pani Levine Dołączył the Amerykański Kongres Żydów jako prawnik na swoim Komisja Prawa i Działań Społecznych. Tam często w Współpraca z Funduszem Obrony Prawnej NAACP pisała briefingi w decydujących sprawach Sądu Najwyższego, w tym Brown przeciwko Board of Education, która zlikwidowała segregację w szkołach publicznych oraz Sweatt przeciwko Painter, która z powodzeniem zakwestionowała „odrębną, ale równą” doktrynę ustanowioną przez Plessy przeciwko Ferguson.

W 1963 roku pani Levine pomogła rabinowi Joachimowi Prinzowi napisać „Problemem jest cisza, ”Przemówienie wyrażające solidarność z ruchem na rzecz praw obywatelskich, którym on dostarczone kilka chwil przed wielebnym dr Martin Luther King Jr. wygłosił słynne przemówienie „I Have a Dream” w marszu w Waszyngtonie. Później prowadziła zajęcia z prawa i stosunków rasowych w policji w John Jay College of Criminal Justice.

W trakcie swojej kariery prawniczej pani Levine często znajdowała się w otoczeniu mężczyzn. „Wiedziałam, że zasłużyłam na to, by tam być, ponieważ byłam równie mądra, a często mądrzejsza niż wszyscy inni w pokoju” – powiedziała kiedyś powiedziano. „A gdybym nie mówił o tym, mógłbym zrobić bardzo dużo”.

W 1972 roku pani Levine została mianowana dyrektorem wykonawczym Amerykańskiego Kongresu Żydów, co przyniosło jej widoczność i wpływy. W wywiadzie dla The New York Times tego roku zastanawiała się nad ruchem kobiet i równowagą obowiązków między małżonkami.

„Nadal czuję się trochę winna, kiedy spędzam zbyt dużo czasu poza domem, a jeśli moja córka zachoruje, zostanę w domu i będę się nią opiekować – nie oczekiwałabym tego od męża” – powiedziała. „Dzisiejsze młode dziewczyny myślą inaczej i mają rację”.

Swoje zdanie podsumowała w ten sposób: „Kobieca libido prawdopodobnie ma rację, ale to nie w moim stylu”.

W 1978 r. Pani Levine opuściła Amerykański Kongres Żydów i chętny aby podjąć nowe wyzwanie, przyjęła posadę na Uniwersytecie Nowojorskim. Jej zadaniem była pomoc niespokojnej instytucji w realizacji jej ambicji zostania uniwersytetem na najwyższym poziomie.

W tamtym czasie NYU nie był tak prestiżową instytucją akademicką, jak obecnie. Miał skromne wyposażenie, a wraz z rozpadającymi się budynkami kampusu i szarymi akademikami walczył o przyciągnięcie studentów. Pani Levine zaczęła prowadzący uniwersytet był odpowiedzialny za zmiany jako główny zbieracz funduszy, a ona szybko udowodnione być uzdolnionym w strategicznej sztuce zbierania pieniędzy.

W ciągu dwóch dekad zebrała ponad 2 miliardy dolarów; pod koniec swojej kadencji zbierała około 300 milionów dolarów rocznie. W 1985 roku rozpoczęła bezprecedensową kampanię zbierania funduszy o wartości 1 miliarda dolarów, co przyniosło jej pewien sceptycyzm, ale gdy dokonano tego dekadę później, inicjatywa została uznana za jedną z najbardziej ambitnych tego typu inicjatyw w szkolnictwie wyższym.

Na początku XXI wieku NYU przeobraził się na nowo, a jego ekspansja nadal przyspieszała na Dolnym Manhattanie. Nagłówek artykułu z 2001 roku w The New York Times zatytułowany Pani Levine, która była wówczas starszym wiceprezesem, „Dynamo w sercu pozyskiwania funduszy NYU”; W artykule zauważono, że wyrażenie „Wyczyść to z Naomi” stało się powszechne w administracji uniwersytetu.

„Nie sposób przecenić wkładu Naomi w transformację NYU” – powiedział w rozmowie telefonicznej John Sexton, rektor uniwersytetu w latach 2002-2015. „Każdy, kto zna siły generacyjne, które wyprowadziły NYU z jej najniższego poziomu, czyli w momencie jej przybycia, do miejsca, w którym znajdowała się w 2000 roku i później, wie, że była jednym z kluczowych generatorów tych sił”.

Po ustąpieniu ze stanowiska głównego zbieracza funduszy na Uniwersytecie, pani Levine założyła George H. Heyman Jr. Center for Philanthropy and Fundraising na Uniwersytecie Nowojorskim, gdzie prowadziła również kurs dla absolwentów zatytułowany „Etyka, prawo i zarządzanie zarządem w organizacjach non-profit. ” Odeszła na emeryturę w 2004 roku.

Zaangażowanie pani Levine w sprawy społeczne pozostawało przełomem w jej karierze, co być może zostało wyrażone najbardziej osobiście w Obóz Greylock, letni obóz dla dziewcząt w Adirondacks, który prowadziła od 1955 do 1971 roku.

Statek pocztowy dostarczał do obozu egzemplarze „New York Timesa”, a pani Levine moderowała dyskusje na temat bieżących wydarzeń z obozowiczami w jadalni. Ona niechętnie Zamknięte aby skupić się na pracy na Amerykańskim Kongresie Żydów. Wielu obozowiczów, którzy nadal z dumą nazywają siebie „Greylock Girls”, wyrosło na liderów prawa, biznesu i medycyny.

„Bez względu na wiek chciała, żeby te dziewczyny wiedziały, że możesz zrobić wszystko i być wszystkim” – powiedziała pani Kiddon, jej córka. „Wierzyła, że ​​może dać tym dziewczynom siłę na całe życie”.

Naomi Ruth Bronheim urodziła się 15 kwietnia 1923 roku w Bronksie. Jej ojciec, Nathan, był sprzedawcą. Jej matka, Malvina (Mermelstein) Bronheim, była sekretarką szpitala. Kiedy Naomi była małą dziewczynką, pomagała w piątkowe wieczory przygotować garnek z flankenem czulentnym gulaszem w ramach przygotowań do szabatu, a jej matka szyła ubrania dla rodziny.

Naomi uczęszczała do Hunter College High School i ukończyła Hunter College z tytułem licencjata, po czym zapisała się do Columbia Law School, gdzie została redaktorką Law Review. W 1948 roku wyszła za mąż za Leonarda Levine’a, księgowego, który walczył w trzeciej fali w Normandii; zmarł w 2001 roku.

Oprócz córki, pani Levine pozostała przy życiu dwie wnuczki i prawnuczka.

Po przejściu pani Levine na emeryturę, NYU przyznało jej Prezydencki Medal w 2005 roku. Pozostała w zarządzie szkoły im. Edgara M. Bronfmana Centre for Jewish Student Life, a także doradzała Taub Center for Israel Studies.

Kilka lat temu pani Levine przeniosła się do West Palm Beach, gdzie zaczęła pisać pamiętnik zatytułowany wstępnie „Historia i ja”. Założyła także klub książki i filmu w Kravis Center (które jej córka opisała jako „Lincoln Center for West Palm Beach”), w którym członkowie dyskutowali o kwestiach społecznych. Po obejrzeniu “Zabić drozda”(1962), rozmawiali o rasizmie w Ameryce; po “Żebro Adama”(1942), podzielili się swoimi poglądami na temat seksizmu i nierówności płci.

Pani Levine miała nadzieję, że pewnego dnia pokaże filmową wersję „Małe kobiety. ” W 2016 roku powiedziała Codzienne wiadomości z Palm Beach że uparty portret głównej bohaterki, Jo March, Katharine Hepburn zainspirował ją, kiedy zobaczyła film jako dziewczynka.

„Chciała uwolnić się od bycia zwykłą kobietą” – powiedziała pani Levine. „To wpłynęło na moje myślenie”.