Turniej koszykówki kobiet NCAA 2021 odbędzie się w jednym regionie w nadziei, że ograniczenie podróży ograniczy rozprzestrzenianie się koronawirusa wśród 64 drużyn, które mają grać, ogłosił w poniedziałek Komitet Koszykówki Kobiet I ligi, odzwierciedlając format ustalony w zeszłym miesiącu dla mężczyzn konkurencja.

W swoim ogłoszeniu komisja stwierdziła, że ​​nadal finalizuje daty i miejsca, ale prowadzi wstępne rozmowy z urzędnikami w okolicy San Antonio, aby zorganizować 63-meczowy turniej pod koniec marca i na początku kwietnia.

„Prowadzenie mistrzostw w jednym regionie geograficznym pozwala na lepsze planowanie i wdrażanie zabezpieczeń, które zapewniają potencjalne korzyści w zakresie promowania zdrowia i bezpieczeństwa uczniów-sportowców, członkostwa w NCAA i wszystkich osób zaangażowanych w mistrzostwa” – Nina King, przewodnicząca komitetu i starszy zastępca dyrektora sportowego w Duke, powiedział w ogłoszeniu.

Zazwyczaj mecze pierwszej i drugiej rundy są organizowane przez 16 drużyn w Stanach Zjednoczonych na podstawie rozstawienia. Stamtąd turniej przenosi się do regionalnych miejsc i kończy się Final Four w jednym miejscu. Przed poniedziałkowym ogłoszeniem, regionalne witryny hostingowe zostały zadeklarowane w Albany w stanie Nowy Jork; Austin w Teksasie; Cincinnati; i Spokane, Wash. San Antonio było już wyznaczone na gospodarza Final Four w Alamodome. Zmiana oznaczałaby wszystkie rundy w Teksasie, jeśli plany te zostaną sfinalizowane.

Teksas nie został zwolniony z rosnącej liczby przypadków wirusów w USA w ostatnich tygodniach, dodając średnio 12515 przypadków dziennie w ciągu ostatniego tygodnia – wzrost o 18 procent w porównaniu ze średnią dwa tygodnie wcześniej, według danych zebranych przez The New York Czasy. Według tych samych danych hrabstwo Bexar, w którym znajduje się San Antonio, odnotowało jedną z najwyższych dziennych średnich nowych przypadków wśród hrabstw stanu w ciągu ostatnich siedmiu dni.

„Przygotowywaliśmy się już do zorganizowania wspaniałej finałowej czwórki kobiet; możliwość opracowania planu goszczenia wszystkich 64 zespołów jest zarówno ekscytująca, jak i wspaniała szansa dla naszej lokalnej gospodarki ”- powiedział burmistrz San Antonio Ron Nirenberg w komunikacie prasowym.

NCAA ogłosiło w zeszłym miesiącu, że w jednym regionie odbędzie się również 68-drużynowy turniej koszykówki mężczyzn Division I, który prowadził wstępne rozmowy z urzędnikami w Indianapolis, gdzie ma swoją siedzibę NCAA. Turnieje koszykówki w I lidze 2020 były jednymi z pierwszych dużych wydarzeń sportowych w Stanach Zjednoczonych, które zostały odwołane w związku z eskalacją pandemii w tym kraju w marcu.

Lynn Holzman, wiceprezes ds. Koszykówki kobiet w NCAA, powiedziała w oświadczeniu, że organizacja będzie pracować nad stworzeniem „specjalnego doświadczenia mistrzowskiego” podczas turnieju dla wszystkich 64 drużyn w „najbezpieczniejszym możliwym środowisku dla sportowców i urzędników”.