Anne Crawford Flexner była odnoszącą sukcesy dramatopisarką. Jej wielkim hitem była teatralna i filmowa adaptacja powieści Alice Hegan Rice „Mrs. Wiggs of the Cabbage Patch ”, opowieść o miejskiej biedzie. Chciała, żeby Eleanor została pisarką i wspierała swoje badania tantiemami od „Mrs. Wiggs ”, wraz z dodatkowymi pieniędzmi, które zostawiła jej, gdy zmarła w 1955 roku. Eleanor Flexner zadedykowała„ Century of Struggle ”swojej matce, której„ życie w wielu momentach zostało dotknięte ruchem, którego historię próbowałem utrwalić ”.

Flexners byli spokrewnieni przez małżeństwo z M. Carey Thomasem, sufrażystką i dziekanem założycielem Bryn Mawr College. Eleonora poznała Thomasa w wieku 14 lat, kiedy poszła na maturę swojej siostry do Bryn Mawr. Flexner przypomniał sobie w wywiadzie z 1988 roku, że Thomas położył rękę na jej głowie i zapytał swojego ojca: „Abe, kiedy otrzymamy ten?” Eleonora była zdeterminowana, by zamiast tego udać się do Swarthmore.

Tam, po tym jak została odsunięta od stowarzyszenia ze względu na jej żydowskie pochodzenie, wraz z najlepszą przyjaciółką zorganizowała kampanię mającą na celu wykluczenie greckich społeczności z kampusu (nie odniosły one sukcesu).

Po krótkim pobycie w Londynie, Flexner przeniosła się na Manhattan, gdzie mieszkała w mieszkaniu swoich rodziców w Princeton w New Jersey, gdzie jej ojciec miał założyć Institute of Advanced Study, pionierski instytut dla uczonych i naukowców niezależne badania. (Albert Einstein był jednym z pierwszych członków wydziału).

Na przemian pisała i lewicowo. W 1938 roku opublikowała swoją pierwszą książkę „Amerykańscy dramatopisarze, 1918-1938: teatr wycofuje się z rzeczywistości”, będącą aktem oskarżenia współczesnych dramaturgów za brak zainteresowania warunkami społecznymi kształtującymi ich twórczość. Pomogła w organizowaniu pracowników biurowych i przełamywaniu segregacji rasowej w zawodzie pielęgniarki w związku z National Association of Coloured Graduate Nurses (obecnie część American Nurses Association).

W 1946 roku, za namową Partii Komunistycznej, została dyrektorką wykonawczą Kongresu Kobiet Amerykańskich, popularnej organizacji frontowej powiązanej z okresem rozkwitu ruchu wyborczego – jego członkami była m.in. wnuczka sufrażystki Elizabeth Cady Stanton i wnuczka Susan B. Anthony. Był to poligon kilku innych ważnych pionierek historyków kobiecych, w tym Gerdy Lerner i Aileen Kraditor.

Od początku swoich badań do swojej książki Flexner wiedziała, że ​​chce zwrócić uwagę na afroamerykańskie kobiety, których obecność i wkład w ochronę praw kobiet były prawie całkowicie nieobecne we wcześniejszych relacjach. Ale z wielu stron była zniechęcona.