W rzeczywistości Kenia zakazała małżeństw dzieci i cięcia narządów płciowych. Ale chociaż prezydent Uhuru Kenyatta obiecał wyeliminować małżeństwa dzieci do końca tego roku i skrócić do 2022 r., Przekształcenie deklaracji aspiracyjnych w prawdziwą zmianę jest trudną pracą, nawet bez pandemii.

Dziewczęta z krajów, które nie podjęły takich kroków, prawdopodobnie wypadły znacznie gorzej.

Jednak pan Kenyatta zdawał się podważać swoje zobowiązanie w lipcu, rozprawiając się z klinikami oferującymi środki antykoncepcyjne nieletnim dziewczętom, mówiąc, że praktyka ta zachęca do rozwiązłości. Eksperci obawiają się, że gdy więcej dziewcząt zajdzie w ciążę, ich obawy o społeczne i ekonomiczne konsekwencje ujawnienia ciąży, w połączeniu z zamknięciem klinik i przerwami w dostawie tabletek aborcyjnych, doprowadzą do eskalacji niebezpiecznych, prowizorycznych aborcji.

W najlepszych czasach dziewczęta wciąż pozostają w tyle we wspólnotach duszpasterskich w Kenii, jeśli chodzi o klucze do awansu, takich jak dostęp do szkolnictwa średniego i jako jedni z ostatnich otrzymują środki. W jaki sposób możemy ocalić ich prawa do bezpieczeństwa, zdrowia i edukacji dla milionów dziewcząt zmuszonych do zawarcia małżeństwa i urodzenia dziecka podczas tej pandemii?

Dziewczęta, które przeżyły te urazy, potrzebują przynajmniej wsparcia finansowego, opieki w zakresie zdrowia reprodukcyjnego i psychicznego, opieki nad dziećmi oraz środków na powrót do szkoły. Władze muszą ścigać sprawców. Szefowie i inne władze powinny pomagać dziewczętom w anulowaniu ich małżeństw. W dystrykcie Dedza w Malawi, naczelna szefowa, Theresa Kachindamoto, powiedziała mi, że na przestrzeni lat unieważniła około 2549 małżeństw dzieci.

Bardziej globalne i lokalne inwestycje mają kluczowe znaczenie dla zapobiegania dalszym szkodom dla wrażliwych dziewcząt na całym świecie, w tym rygorystycznych mechanizmów rozliczalności i egzekwowania polityki. Aby dać przykład i wzmocnić zaangażowanie w ochronę dziewcząt, Stany Zjednoczone muszą również zsynchronizować swoje prawo krajowe ze swoją globalną retoryką, przywracając federalny zakaz obcinania genitaliów i ustanawiając zakaz dotyczący małżeństw dzieci.

Są to krytyczne obawy dla dziewcząt takich jak Hiacynta, które miały nadzieję i zasługiwały na znacznie więcej.

„Naprawdę chciałam iść do szkoły” – powiedziała cicho. „Naprawdę chciałem zostać nauczycielem”.